A cidade de Novo Hamburgo nasceu e se desenvolveu com a indústria do calçado. Foi uma fase muito rápida, persistente e organizada, sendo reconhecida como a Capital Nacional do Calçado. Esta vocação industrial fez surgir o setor coureiro-calçadista formado por curtumes, indústrias químicas, componentes para calçados, indústria, metalúrgica e componentes eletrônicos. Aparecendo ainda o setor de plástico e o metal-mecânico. O município inclui ainda indústrias de farmácia, vestuário, cosméticos, móveis, eletrodomésticos, gráficas de última geração, informática, química, construção cívil, carrocerias, alimentos, entre outras.